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OTOÑO para DESCUBRIR

El sol retrasa su horario de aparición en el cielo y adelanta su hora de ocultarse.

Las temperaturas comienzan a descender y la humedad ambiental, a incrementarse.

El follaje de los árboles caducifolios (que pierden la hoja) comienza a cambiar de color y a caer.

Se trata del inicio del otoño, ahora en nuestro hemisferio sur.

Qué origina este efecto de hojas en tonalidades amarillas, anaranjadas, rojizas; una de las imágenes más emblemáticas de esta estación?

Característico de especies de climas templados, con veranos e inviernos notoriamente diferenciados, se trata de un mecanismo de adaptación vegetal para afrontar más eficientemente las bajas temperaturas, entrando en dormición en el período otoño – invierno.

Por qué amarillo naranja rojo borravino?

Por la puesta en evidencia de colores ocultos, enmascarados por la clorofila que en este momento no se regenera (carotenoides) o por mecanismos de protección ante los rayos ultravioletas mientras los nutrientes migran hacia las zonas de reserva leñosas (antocianinas).

Otros factores que afectan el color

  • ambientales: otoños de días tibios y luminosos, de noches frescas y adecuada humedad en el suelo, permitirán colores más brillantes.
  • genéticos: los colores otoñales varían en distintos individuos de una misma especie, como el liquidámbar o el acer palmatum, que pueden tornarse amarillos o rojizos.

Tip: si planeas incorporar un árbol de atractivo color otoñal a tu jardín, es el momento indicado para elegirlo, de acuerdo a la coloración que manifiesta en esta época.

Para disfrutar y hacer buen uso en esta época:

  • los matices de color y sus variaciones día a día también en arbustos, como el viburnum opulus, la nandina fire power o el cornus sanguínea (foto) o las trepadoras, como la parra virgen.
  • disponibilidad de gran cantidad de hojas secas que podremos usar para compostar.
  • las espigas luminosas de abundantes gramíneas y las salvias en flor (las leucanthas!)
  • la intensificación de perfumes de la dama de noche, la olea fragans, el jazmín del país…
  • zapallos, calabazas, membrillos, entre los cultivos de estación.

 

Para tener en cuenta en este período:

  • el jardín requerirá menos agua por menor exposición solar y mayor humedad ambiente, por lo tanto es necesario espaciar y reducir los tiempos de riego.
  • las coberturas o mulch (como la corteza) deben ser más delgadas que en el verano
  • atención a enfermedades fúnguicas (hongos) y al ataque de hormigas
  • abril es un mes ideal para siembra en la huerta, para resembrar el césped (en caso de hacerlo a una bermuda o tifway), y para división de herbáceas en los canteros.

El otoño es una segunda primavera, cuando cada hoja es una flor. (Albert Camus)

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